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幾千萬年前,一種植物泛濫冰凍地球,如今它能再次拯救人類嗎?

Ashin 2023/01/17

此前國外BBC曾發表一篇名為《干旱與氣候變化:當2022年成為了旱災與高溫之年》的文章,總結了2022年的異常高溫情況,并 表示沒有一個地區能在這場高溫事件中幸免,受害者可不止北半球的國家。

由此可見,全球變暖帶來的巨大影響已經開始凸顯。

BBC發表的2022高溫干旱之年報道

也正是在大家思考應對全球變暖之策的時候,有人想起了在5500萬年前地球似乎也經歷過異常升溫情況,直到4900萬年前,一種植物泛濫冰凍地球,這種局勢才慢慢被改變。

那麼,這種植物究竟是什麼?它可能再次出現拯救人類嗎?

全球變暖與始新世極熱事件

自從人類開啟了工業革命之后,全球氣溫就呈現出了不斷上升的趨勢。根據世界氣象組織的統計數據看, 地球上如今的氣溫已經比工業化剛開始時高了1攝氏度

若是我們不加以控制,到2100年時全球氣溫將高出3到5攝氏度左右,海平面將會大幅度上升。

近年來全球氣溫的變化整理以及未來預測

不難看出,全球變暖的形勢正在日漸惡化,而2022年只不過是一個開胃前菜罷了,未來它或將帶來更多的災難。

這樣的升溫速度和異常高溫的情況使得許多科學家憂心忡忡,為此不少人想到了與如今情形十分類似的 始新世極熱事件,試圖從這一事件的發生和結束當中尋得解決之法。

地球的異常高溫使得科學家們憂心忡忡

始新世極熱事件也叫做 古新世-始新世極熱事件,它指的是 在5500萬年前,地球氣溫突然攀升,導致海平面升高、部分生物滅絕。

根據資料來看, 當時全球的平均溫度上升了5攝氏度到8攝氏度。

始新世極熱事件使得地球氣溫急劇上升

在上世紀八十年代大洋鉆探計劃順利開展之后,人們是通過 深海海底巖芯樣品發現的這一地質歷史上的氣候異常事件。從研究結果來看,這一時期地球的各個圈層都受到了升溫的影響。

比如, 南極洲大洋表層的水溫在很短的時間當中,就從14攝氏度升到了17攝氏度。這種氣溫的異常變化,讓大量的底棲有孔蟲死亡,同時也推動其它動物朝著多樣化的方向走去。

海洋溫度的上升讓大量底棲有孔蟲滅絕

而對于造成這一異常升溫事件的原因,科學界眾說紛紜。

部分學者認為, 北大西洋火成巖的活動是罪魁禍首之一。當時頻繁的火山活動,使得地球上的二氧化碳在短時間之內不斷升高。

更要命的是,那一時期海洋的「固碳功能」明顯較弱,使得大量的二氧化碳進入到大氣當中,造成了恐怖的溫室效應。

資料顯示古新世—始新世極熱時期大氣中的二氧化碳濃度從1000mL/m3上升到1700mL/m3,比當今的二氧化碳濃度水平(385 mL/m3)高出4倍。

二氧化碳濃度的增加讓溫室效應愈加明顯

說到這兒,大家就會發現,始新世極熱事件和咱們現在,或者說未來的處境確實很相似。從某種角度上來說,它可以被當成一個參考樣本,幫助人們尋找解決之策。

所以,始新世極熱事件是何時結束的?又是什麼東西致使氣溫漸漸恢復正常了呢?

紅萍當時是如何拯救地球的?

科學家在不斷深入研究的過程中,發現了咱們今天要說的這個植物「 紅萍」。

紅萍的結構解析

紅萍也叫做滿江紅,是一種小型浮水植物,其直徑只有1厘米左右。這家伙至今依舊生活在人類的世界當中,偶爾還會再度霸占河流、湖泊,讓人感到頭疼。

需要注意的是, 紅萍在不同生長階段,顏色還不一樣。比如春天的時候,它就是綠色的,這時人們會叫它綠萍。而到了秋天的時候,它就會開始變紅,似乎在用這種顏色的變化宣告自己的勝利。

紅萍擁有 生命力旺盛、繁殖力強的優點,更重要的是這家伙具備多重功能 ,不但可以吸收空氣中的二氧化碳,還能「固氮」,也正是因為它的獨特性,使其成為了改變地球溫度的關鍵所在。

科學家在實驗當中觀察到的紅萍固碳量

人們推測,紅萍在當時非常溫暖的環境當中找到了可以不斷繁衍的水域,這片水域就在升溫同樣十分嚴重的北冰洋。紅萍在這安家落戶之后,就開始無限「復制」,將整個水面都鋪滿了。

而在這個過程中,它們也在堅持吸收二氧化碳,雖然持續的時間比較漫長,但是空氣中的二氧化碳含量確實在紅萍的助力下有所降低。

值得一提的是,紅萍不僅吸碳功能十分強悍,還將這些多余的二氧化碳直接帶到了海底,讓其與自己的尸體一起長眠。

紅萍在吸完二氧化碳之后還將其帶入水底

在這種情況下, 紅萍意外完成了幫助地球降溫的任務。後來,完成降溫的地球,便從此前的火球慢慢轉化成了「冰凍狀態」。

整個地球在經歷了恐怖的高溫之后,進入了冰期。而海洋當中深受其害的動物們,終于有機會喘一口氣了。

由此可見,紅萍確實用自己的優勢,成功幫地球完成了降溫。那麼,既然這種生物在這些年間也沒有滅絕,人類是否也能借助它們來應對全球變暖呢

紅萍確實憑借固碳能力幫地球完成了降溫

畢竟,從紅萍在始新世極熱事件中發揮的功能來看,它可是「降溫固碳」的老手了。

紅萍可以拯救如今的人類嗎?

在知道了紅萍此前的輝煌戰績之后,人們不免都將希望寄托在了它的身上,認為它可以重演當年的「冰凍事件」,但事實真是如此嗎? 恐怕紅萍做不到

別看它的吸碳和固碳能力依舊像多年以前那麼強悍,但是目前的環境卻不足以支持其重演了。

首先, 紅萍需要一塊足夠大的水域,將其覆蓋得滿滿的才能更好地發揮降溫固碳功能。

將水面蓋得嚴嚴實實的紅萍

4900萬年前,北冰洋就基本被它們包圓了。可如今,我們敢將紅萍放入北冰洋,再讓其復刻當年的那件事嗎?肯定是不行的,因為在 北冰洋當中還生活著大量的生物

若是紅萍將水域完全覆蓋,就會使它們在水下陷入無法呼吸的境地。在這種情況下,溫度尚未升至極端之前,就會有大批的生物死亡,從而讓本就脆弱的生態圈更不堪一擊。

北冰洋生態圈因全球變暖已經十分脆弱

其次,目前水溫雖然還未達到始新世極熱時期的限值,但是 碳排放速率卻遠高于那一時期

此前,專門有一個國際地質學家研究小組,針對如今的碳排放和始新世極熱時期的碳排放進行了對比,發現 現在的速率比當時快10倍左右

賓夕法尼亞州立大學教授Kump指出:「古新世/始新世極熱時期的2萬年對生態系統適應而言是一個漫長的時間,而目前碳排放到大氣中的速率幾乎比過去快10倍,這比生態系統能夠適應的速率快得多。」

如今的碳排放速率遠遠大于始新世極熱時

這就意味著紅萍吸收的量趕不上人類排的量,所以想依靠這種生物拯救人類,基本是不可能的。因此,想減緩全球變暖的影響,為人類的未來爭取更多的時間,還是得從自身減排做起。

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